School Security FAQ

School Security FAQ

School security is an ongoing and complex task that requires a high level of cooperation between schools and their stakeholders. Chatham County Schools (CCS) takes this work very seriously. All CCS school campuses are outfitted with appropriate locks, doors, cameras, and other features.  In addition, we as a school district train to be able to accomplish the following: proactively identify and address potential security issues before they become a crisis, respond in a timely and knowledgeable manner that minimizes the impact of an actual crisis event, and work through the aftermath of an actual crisis event in a way that supports CCS stakeholders and allows us to move forward with our core purpose of providing an appropriate and safe educational environment for all of our students.  

Here are some frequently asked questions about School Security:

1. What kind of School Security plans and training are in place at my child’s school?

Chatham County Schools has extensive plans and an ongoing School Security training program that addresses a wide range of crisis situations. These plans and training were created (and continue to be updated) for our schools by an organization of accredited experts who do this type of work across the world for schools, corporations, non-profits, and governments. CCS school personnel are trained to be vigilant and to respond quickly and appropriately to a range of possible crisis situations.

2. Can I request additional information about these plans and training?

School Security plans and training are confidential by statute. This is necessary to help schools protect students and staff, and to keep this information from possible aggressors. Be assured that in an actual crisis the communication of accurate and timely information to stakeholders is a priority.

3. Why does my child’s school not have features like tall perimeter fences, metal detectors, armed staff members, bullet-resistant windows, etc.  ?

All CCS school campuses are outfitted as possible with appropriate locks, doors, cameras, and other features as recommended by our school security experts.  However, School Security experts will tell you that the most important thing in this work is training people to understand what to do, and to reinforce their ability to respond in a way that saves lives and minimizes negative impacts.  Creating a fortress mentality and purchasing unneeded equipment can contribute to  a false sense of security, prevent people from responding properly, and seriously impact the school’s ability to provide a balanced and  appropriate and safe educational environment for our students. 

4. Precautionary Status and Emergency Lockdown

There are two changes from normal operations that principals may use to deal with school issues that arise. If this happens, messaging will go out to stakeholders alerting them to the situation.
Precautionary Status — Normal Operations inside the building are safe to continue; outside activity is suspended or takes place with modifications.
Emergency Lockdown — This is used to limit accessibility to the school and reduce the risk of injury or danger to students and staff. Normal operations both inside and outside the building are suspended.

5. What should I do as a parent/guardian if a crisis situation arises at my child’s school?

In an actual crisis, we will need parents/guardians to resist the natural desire to drive to the school or inundate the phone/email systems. We, as a school district, need to be able to communicate with our stakeholders and focus on working through the situation with our local emergency responders and law enforcement agencies.  Once this is done, we will communicate reunification plans and move forward accordingly. It is crucial for us to work together in these situations and not allow the emotion of the moment to keep this from happening. Entering school property with a firearm is a serious legal offense and one that can result in serious injury to self and/or others.   Please help us protect your children by being part of the solution and not creating other issues during a crisis situation.

6. What can I do to support Chatham County Schools’ security efforts?

Here are three things that will greatly assist in this important work:

  1. Reinforce with your children the importance of following school rules and the instructions of their teachers and school staff at all times. This will greatly increase our students’ ability to do so during a crisis when this level of cooperation may save their lives and those of the people around them.

  2. Keep your contact information up to date at your child’s school. Effective communication to parents/guardians in a crisis situation will depend on this data being in place. We as a school district want to give you accurate information in a timely way, so this is crucial.

  3. Be vigilant and immediately report any potential threats or concerning situations that could impact a school to the Principal or Assistant Principal. Do not distribute or pass this kind of information along using social media.  Be available to answer questions if needed. This will allow the school administration and law enforcement to determine the validity of the information and make sure that accurate information is being shared out to the school community. Failing to do this may result in misinformation causing unnecessary concern and anxiety, or even helping a perpetrator to move forward with a plan to do harm. 

7. What is Reunification and what happens if a crisis takes place at my child's school that necessitates having to do this at another location?

A critical aspect of crisis response is an accountable reunification of students with their parents or guardians. Chatham County Schools is working with the “I Love U Guys” Foundation for this important part of our Crisis Response Planning.  In response to a wide range of crises that may cause this response to be needed, the “I Love U Guys” Foundation has developed this program to help school districts and their related agencies respond correctly. Watch this video about reunification.

  1. In the event that Reunification becomes necessary, parents/guardians will be informed through school district communication regarding the reunification site and other related information.  

  2. Note that PowerSchool designated individuals picking up students are required to bring a picture ID so school personnel can verify that the correct person is given access to the correct student.

  3. Parents and guardians should be sure their contact information in PowerSchool is up to date and that they are receiving school and district communications.

Preguntas Frecuentes - Seguridad Escolar

La seguridad escolar es un proceso continuo y complejo que requiere un alto nivel de cooperación entre las escuelas y sus partes interesadas. Las Escuelas del Condado Chatham (CCS por sus siglas en inglés) toma este trabajo muy en serio. Todos los planteles escolares de CCS están equipados con cerraduras, puertas, cámaras y otras características. Además, como distrito escolar, nos capacitamos para poder lograr lo siguiente: identificar de manera proactiva y abordar  los posibles problemas de seguridad antes de que se conviertan en una crisis, responder de manera oportuna y con conocimiento que minimice el impacto de un evento de crisis real y resolver las secuelas de un evento de crisis real de una manera que apoye a las partes interesadas de CCS y nos permita avanzar con nuestro propósito principal de proporcionar un entorno educativo apropiado y seguro para todos nuestros estudiantes.

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre la seguridad escolar:

1. ¿Qué tipo de planes y capacitación de seguridad escolar existen en la escuela de mi hijo?

Las escuelas del condado Chatham tienen amplios planes y un programa continuo de capacitación en seguridad escolar que aborda una amplia variedad de situaciones de crisis. Estos planes y capacitación fueron creados (y continúan siendo actualizados) para nuestras escuelas por una organización de expertos acreditados que realizan este tipo de trabajo en todo el mundo para escuelas, corporaciones, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos. El personal escolar de CCS está capacitado para estar alerta y responder rápido y adecuadamente a una variedad de posibles situaciones de crisis.

2. ¿Puedo solicitar información adicional sobre estos planes y capacitaciones?

Los planes y la capacitación de Seguridad Escolar son confidenciales por estatuto. Esto es necesario para ayudar a las escuelas a proteger a los estudiantes y al personal, y para mantener esta información alejada de posibles agresores. Tenga la seguridad de que en una crisis real, la comunicación de información precisa y oportuna a las partes interesadas es una prioridad.

3. ¿Por qué la escuela de mi hijo no tiene características como cercas perimetrales altas, detectores de metales, personal armado, ventanas a prueba de balas, etc.?

Todos los planteles escolares de CCS están equipados con cerraduras, puertas, cámaras y otras características según lo recomendado por nuestros expertos en seguridad escolar. Sin embargo, los expertos en Seguridad Escolar le dirán que lo más importante en este trabajo es capacitar a las personas para que comprendan qué hacer y reforzar su capacidad de respuesta de una manera que salve vidas y minimice los impactos negativos. Crear una mentalidad de fortaleza y comprar equipos innecesarios puede contribuir a una falsa sensación de seguridad, evitar que las personas respondan adecuadamente y afectar gravemente la capacidad de la escuela para brindar un entorno educativo equilibrado, apropiado y seguro para nuestros estudiantes.

4. Estado de precaución y Cierre de emergencia

Estos son dos cambios de las operaciones normales que los directores pueden usar para lidiar con los problemas de seguridad escolar que surjan. Si esto sucede, se enviarán mensajes a las partes interesadas para alertarlos sobre la situación.

Estado de precaución: es seguro continuar con las operaciones normales dentro del edificio, la actividad exterior está suspendida o se lleva a cabo solo con modificaciones.

Cierre de emergencia: se usa para limitar el acceso a la escuela y reducir el riesgo de lesiones o peligro para los estudiantes y el personal. Se suspenden las operaciones normales tanto dentro como fuera del edificio.

5. ¿Qué debo hacer como padre de familia/tutor legal si surge una situación de crisis en la escuela de mi hijo?

  En una crisis real, necesitaremos que los padres de familia/tutores legales resistan el deseo natural de ir a la escuela o inundar los sistemas telefónicos/de correo electrónico. Nosotros, como distrito escolar, debemos poder comunicarnos con nuestras partes interesadas y concentrarnos en trabajar en la situación con nuestros servicios de emergencia locales y las agencias del orden público. Una vez hecho esto, comunicaremos los planes de reunificación y avanzaremos en consecuencia. Es crucial para nosotros trabajar juntos en estas situaciones y no permitir que la emoción del momento evite que esto suceda. Entrar a la propiedad de la escuela con un arma de fuego es una infracción legal grave y puede resultar en lesiones graves para uno mismo y/u otros. Ayúdenos a proteger a sus hijos siendo parte de la solución y no creando otros problemas durante una situación de crisis.

6. ¿Qué puedo hacer para apoyar los esfuerzos de seguridad de las Escuelas del Condado de Chatham?

Aquí hay tres cosas que serán de gran ayuda en este importante trabajo:

  1. Refuerce con sus hijos la importancia de seguir las reglas escolares y las instrucciones de sus maestros y personal escolar en todo momento.  Esto aumentará en gran medida la capacidad de nuestros estudiantes para hacerlo durante una crisis cuando este nivel de cooperación puede salvar sus vidas y las personas que los rodean. 

  2. Mantenga su información de contacto actualizada en la escuela de su hijo/a. La comunicación efectiva a los padres/tutores en una situación de crisis dependerá de que estos datos estén disponibles. Nosotros, como distrito escolar, queremos brindarle información precisa de manera oportuna, por lo que esto es crucial. 

  3. Esté atento e informe de inmediato al director o al subdirector sobre cualquier amenaza potencial o situación preocupante que pueda afectar a una escuela. No distribuya ni transmita este tipo de información a través de las redes sociales. Esté disponible para responder preguntas si es necesario. Esto permitirá que la administración de la escuela y la policía determinen la validez de la información y se aseguren de que la información precisa se comparta con la comunidad escolar. Si no se hace esto, la información errónea puede causar preocupación y ansiedad innecesarias, o incluso ayudar al perpetrador a seguir adelante con un plan para hacer daño.

7. ¿Qué es la reunificación y qué ocurre si se produce una crisis en la escuela de mi hijo que obligue a realizarla en otro lugar?

Un aspecto crítico de la respuesta a la crisis es una reunificación responsable de los estudiantes con sus padres o guardianes.  Las Escuelas del Condado Chatham está trabajando con la Fundación "I Love U Guys" para esta parte importante de nuestra Planificación de Respuesta a Crisis.  En respuesta a una amplia gama de crisis que pueden causar que esta respuesta sea necesaria, la Fundación "I Love U Guys" ha desarrollado este programa para ayudar a los distritos escolares y sus agencias relacionadas a responder correctamente.

  1. En caso de que la reunificación sea necesaria, los padres/guardianes serán informados a través de la comunicación del distrito escolar sobre el lugar de reunificación y otra información relacionada.  

  2. Tenga en cuenta que las personas designadas por PowerSchool para recoger a los estudiantes deben traer una identificación con foto para que el personal de la escuela pueda verificar que la persona correcta tenga acceso al estudiante correcto.  

  3. Los padres y guardianes deben asegurarse de que su información de contacto en PowerSchool está actualizada y que están recibiendo las comunicaciones de la escuela y del distrito.